Slik overlever du en roadtrip med barn i USA

USA er det perfekte land for eventyrlige roadtrips.

Gjelder det også når man reiser med barn? Absolutt!

I fjor var vi så heldige å ha 6 ukers ferie i Florida. Da spente vi ungene fast i baksetet, pakket kofferten og kjørte rundt i 2 uker.

Vi var innom Tampa, Orlando, Daytona Beach, Miami og Key West før vi avsluttet med noen rolige uker i feriehuset vårt i Naples.

Med noen justeringer underveis, og en stor dose tålmodighet, ble det en opplevelsesrik tur for store og små.

Her er våre beste tips til en vellykket roadtrip med barn i USA.

1. Bygg opp positive forventninger

Selvfølgelig er et viktig å forberede ungene på at det blir mye bilkjøring. Men de holder bedre ut noen timer i kjedsomhet når de vet at nye, spennende eventyr venter der fremme!

Se på bilder fra den deilige stranda hvor dere skal plukke skjell, Youtube-videoer fra de heftige skliene i fornøyelsesparken, les bøker om dyrene i dyrehagen og snakk om alt det morsomme dere skal gjøre.

Og det er ikke alltid så mye som skal til for å pirre forventningene til de små. Kanskje holder det med et løfte om å kjøpe den største isen dere finner, eller ta en dukkert i hotellbassenget så fort dere kommer frem?

Tips til bilkjøring i Florida

 

2. Planlegg pausene

Allerede på den første strekningen fra Naples til Tampa lærte vi at det er lurt med mange pauser. Tre timer i strekk ble altfor lenge for tvillingene på 1 år, som sa høyt og tydelig ifra om det.

Sett dere ned med kartet dagen før dere skal reise, og planlegg når dere skal starte og hvor dere skal ta pauser. Hvis barna fortsatt sover om dagen, er det lurt å legge inn de lengste kjørestrekningene da.

Gode pausesteder

  • Strender. Du er som regel ikke langt unna en strand i Florida. Ha en pose eller sekk med badetøy, håndklær og solkrem lett tilgjengelig i bagasjen, og benytt pausene til en liten dukkert.
  • Attraksjoner som ikke tar altfor lang tid, som naturstier, utkikksposter, artige små butikker og museer.
  • Spisesteder og bensinstasjoner har toalett, drikke og snacks, i motsetning til «rest areas» som ofte bare består av noen benker og en søppelbøtte.

Bruk enhver anledning til å gå på do, selv om ungene «ikke må» akkurat da.

Du kan banne på at de må 15 minutter senere……

 

3. Lad opp duppedingser

IPAD, Nintendo, GPS, laptop, mobiltelefoner og kamera – Å lade er et prosjekt i seg selv når man er på tur.

Det viktigste er GPS og mobiltelefon, og barnas underholdning som iPad og andre spilledingser.

Har du tid kan det være fint å ha et ladet kamera klart i bilen, for du vet aldri hva som dukker opp på veien.

 

4. Reisesyke

Som barn var jeg dronningen av reisesyke.

Plasserte du meg mer enn 30 minutter på et hvilket som helst transportmiddel, inkludert  trikken, kastet jeg opp over meg selv og alle som var i nærheten. Heldigvis har ikke ungene arvet reisesyken min, og jeg har vokst av meg det meste.

Men det skal ikke mer til enn en dårlig frokost, for lite vann, for mye sol eller en urolig natt før det kan gå galt.  På denne roadtripen kom vi oss helt til siste etappe uten oppkast – så spydde eldstemann.

Er ikke det typisk?

Reisesyketips:

  • Ha alltid ekstra skift, våtservietter og tomme poser lett tilgjengelig – selv om ungene ikke har for vane å bli syke.
  • Spis en god frokost, gjerne litt før dere kjører. Unngå altfor mye sukker og fett. Det er lettere sagt enn gjort i USA, men velg for eksempel havregrøt, jogurt, egg og frukt.
  • Dropp (eller begrens) leker hvor barna konsentrerer seg og stirrer mye ned i fanget, som bøker, tegnesaker og iPad. Har noen først blitt kvalme hjelper det å se rett frem på veien.

 

5. Matpakke og snacks

Spisestedene langs veien er lite fristende, med mindre du liker fete burgere, svette sandwich, sukkersjokk-kaker og annen junk som sender blodsukkeret på en berg-og-dalbanetur i ekte Florida-stil.

Subway er et ok alternativ, det går i alle fall an å lure inn litt grønsaker der.

Å smøre matpakke blir som regel både billigere og sunnere, og ta alltid med litt mer enn du tror du trenger.

Gode valg:

  • Brødskiver med sunt pålegg og grønsaker som tomat, agurk og avocado.
  • Bananer og oppkuttet frukt (du får kjøpt ferdig oppkuttet på supermarkedene).
  • Rosiner, nøtter, druer og babygulrøtter.
  • Kjeks (uten sjokoladetrekk).
  • Vann og jus.

Dropp: Alt som lager mye søl og kliss som syltetøy, kremete kaker, fylte kjeks og sjokolade som smelter i solsteiken. Barn slurper i seg brus fortere enn vann, og det renner rett igjennom kroppen.  Vent derfor med colaen til dere er i nærheten av et toalett.

 

6. Komfortable klær

Løse klær som ikke strammer og sko som er lette å sparke av og på.

Ta eventuelt med koseteppe og pute hvis barna skal sove i bilen.

 

7. Pakk en sekk

La barna få pakke sin egen sekk med snacks, leker, bøker og det de vil ha med i bilen.

Lure ting å ta med:

  • Toalettsaker som dopapir, våtservietter, antiback og ekstra bleier.
  • Ha et ekstra klesskift lett tilgjengelig i tilfelle reisesyke, matsøl eller impulsive badepauser.
  • Plastpose til å samle søppel.
  • Mat, vann og snacks.
  • Leker, underholdning og kosedyr.
  • Musikk gjør at tiden går fortere, og er perfekt for den som blir bilsyk og ikke orker å lese eller spille. Den amerikanske radioen spiller mye hiphop og country, så ta med egen musikk om du ikke liker det.

Legg igjen hjemme:

  • Leker med mange små biter som detter ned på gulvet og blir borte. Ha alltid noen ekstra leker på lur i veska.
  • Leker som lager mye høy og irriterende lyd (som Fisherprice).
  • Mat og snacks det blir mye gris av (se punktet over).

 

8. Plassering og sikring i bilen

  • Plasser søsken som krangler og irriterer hverandre på hver sin side i baksetet.
  • Den som blir lett reisesyk bør sitte i midten.
  • Barn til og med 3 år må sitte i separat barnesete.
  • Fra 4 år og oppover kan barnet sitte i sete eller på pute, hvis det veier mer enn 40 pounds (ca.18 kilo).
  • Barn under 13 år har ikke lov til å sitte i forsetet.

Disse reglene for barnesikring gjelder i Florida. Sjekk lokale regler hvis du skal innom andre stater.

9. Leker underveis

På en roadtrip er jo selve reisen en stor del av opplevelsen. Snakk om landskapet og andre ting dere ser rundt dere, og finn på leker og konkurranser underveis.

Vår eldste gutt er glad i biler, og var veldig fascinert av å telle hvor mange biler som var på de store transportbilene. Vi så også flere biler som visstnok liknet på Transformers!

 

Vil du se bilder fra turen eller lese mer om hva vi opplevde?  Ta en titt på artikkelen min som sto på trykk i F&B.

 

10 ting du kan gjøre i Key West

Har du noen gang lagt merke til at livet surrer langsommere av gårde på øyer? Bilene tuter mindre, menneskene smiler mer, storbyens stramme slipsknuter er byttet ut med blafrende hawaishorter og subbende sandaler.

Jeg hadde nok blitt gal av å bo på et så døsig sted, men et par uker med øyliv gjør veldig godt for hvilepulsen.

I Key West duppet vi rundt inne i en egen liten øyboble, i en pastellfarget verden ved Amerikas sørspiss. Eller ved verdens ende, kanskje?

Her er 10 ting du kan finne på, hvis du orker å røre deg så mye da!

Key West Strand

Eller du kan legge deg på stranda….

1. Florida Keys Overseas Heritage Trail

Veien mellom Key Largo og Key West regnes som en av verdens vakreste roadtrips. Kommer du til Key West med fly bør du absolutt utforske litt av denne utrolige strekningen med leiebil eller sykkel.

Rundt 40 store og små broer binder øyene sammen, og følelsen av å cruise tvers over havet er helt ubeskrivelig! Den lengste broa, 7 mile bridge, binder sammen øyene Knight’s Key i Middle Keys og Little Duck Key i Lower Keys.

Vi kjørte hele veien fra Miami, og det tok omtrent tre timer. Unngå nasjonale helligdager og typiske langhelger som Memorial Day Weekend i mai – da blir det fort noen timer ekstra i kø.

 

2. Duval Street

Hovedgaten Duval Street ligger i den gamle delen av Key West. Her finner du mange hyggelige kafeer, barer med kontinuerlig happy hour, noen få kjedebutikker som Banana Republic og en rekke småbutikker med sigarer, suvenirer og kunst.

 

3. Dykking og snorkling

Mange foretrekker de andre øyene for dykking og snorkling, men også rundt Key West gjemmer det seg fisk, hummer, sjøstjerner og annet sprell i korallrev, undervannsgrotter og gamle skipsvrak.

Dry Tortugas National Park består av syv små øyer og er en fin dagsutflukt. Her ligger også Fort Jefferson som ble brukt som fengsel under og etter borgerkrigen.  De som ble dømt for drapet på president Lincoln er blant fangene som har sonet her.

 

4. Bli venner med dyrene

Florida handler mye om dyr, særlig når man reiser med barn. På Theater of the Sea kan du svømme med delfiner og sjøløver. Foretrekker du dyr som går fritt rundt, trenger du ikke å lete lenge.

Meterlange iguaner kravlet rundt bassengkanten, høner trippet muntert rundt i gamlebyen og ifølge skiltene utenfor leiligheten vår lusket det vaskebjørner rundt i buskene.

Pepes Key West

En høne venter på ledig bord på Pepe’s, en av byens mest populære spisesteder.

 

5. Key Lime Pie

Key Lime Pie er Floridas offisielle pai, og kommer selvfølgelig fra Key West. Enhver kafé, baker og bestemor hevder å sitte på den aller beste og mest autentiske oppskriften av denne paien.

Så hva er det egentlig som er så spesielt med denne paien? Det hadde jeg tenkt å skrive et par linjer om, men det ble et eget innlegg som du kan lese her (kommer).

 

6. Kunstutstillinger og gallerier

Øyer tiltrekker seg mange kunstnere, filosofer og andre eksentriske sjeler. Key West er intet unntak, og inspirerer til mer enn malerier av palmetrær og hengekøyer. I byens gallerier finner du kreasjoner i metall, pappmasjé, glass og keramikk, og mye er preget av den karibiske kulturen fra blant annet Cuba og Haiti.

FortEastMartello2

Fra en utstilling på Fort East Martello

 

7. I Hemingways fotspor

Da jeg søkte etter reisetips før vi dro og fikk opp Ernest Hemingway synes jeg det virket så kjent. Er ikke Hemingway tilknyttet veldig mange destinasjoner? Hvor mange steder har denne forfatteren egentlig bodd og oppholdt seg? Et kjapt googlesøk på «I Hemingways fotspor» gir resultater for Chicago, Paris, Spania, Kenya, Cuba, og altså Key West.

Når Hemingway ikke skrev brukte han mye tid i baren Sloppy Joe’s, som fortsatt eksisterer. Han installerte også øyas første saltvannsbasseng. Det kan du se i forfatterens tidligere hjem, Ernest Hemingway Home and Museum.

 

8. Fort East Martello

Fort East Martello ble påbegynt i 1862 av den amerikanske hæren for å beskytte Key West under borgerkrigen. Men fortet var fortsatt ikke ferdig da krigen var over, og sto halvferdig og forlatt til en kunstforening gjorde det om til et museum i 1950.

På fortet får du et innblikk i øylivet før og under borgerkrigen, samt mer moderne kunstutstillinger fra lokale kunstnere.

 

KW

Mange av Cubanerne som søkte et bedre liv i Key West reiste på en haug med tømmerstokker, som denne.

 

9. Spøkelseshistorier

En av hovedattraksjonene på Fort East Martello er en utstoppet kar som visstnok er full av triks. Og ikke av den hyggelige sorten. Den besatte dukken Robert tilhørte en av øyas mest kjente kunstnere, Robert Eugene Otto. Han er inspirasjonen bak filmseren «Child’s Play» om den morderiske dukken Chucky.

Les mer om Robert the Doll i reiseartikkelen jeg skrev for ABC reise.

Spøkelsesturer rundt øya er en populær utflukt, og tar deg med til huset hvor dukken Robert gjorde pøbelstrekene sine, kirkegården og den svært så hjemsøkte Hard Rock Caféen.

Robert2

Husk å be om lov før du tar bilde! Hvis ikke sletter Robert dem når du ser en annen vei….

 

10. Sunset Celebration

Gå ikke glipp av Sunset Celebration! Gatemusikanter, tryllekunstnere, akrobater og flammekastere feirer solnedgangen hver eneste kveld på Mallory Square.

Matbodene byr på pølser, piña colada og annet snacks, mens amatører og profesjonelle viser frem kunstene sine.

Festivalen er gratis, men ha gjerne litt småpenger til tips. Underholdningen starter så smått noen timer før solnedgang, og tar seg opp utover kvelden.

Sjekk tidspunkt for solnedgangen her.

 

Sunset4 Sunset2 KW-2

Finnes det sunn mat i Florida?

Å spise sunt i Florida kan være litt av en utfordring.  Det beste er å lage all maten selv, men så er du jo tross alt på ferie. Her er noen tips til hvordan du kan gjøre oppholdet litt sunnere. 

 

USA befinner seg for tiden på 2.plass, etter Kina, over verdens feteste land. Det er ikke vanskelig å forstå hvorfor.

 

Problem 1: Lite bevegelse

Med unntak av noen få storbyer er det veldig dårlig med kollektivtransport. Dagligvarebutikkene ligger ikke på hvert gatehjørne som hjemme i Oslo, og om du er så heldig å bo i nærheten av en så finnes det ikke fortau. Det gir dårlig utslag på skrittelleren!

 

Problem 2: Sukkersjokk 

En ting er Starbucks frappuccino og pannekaker med sirup, da vet du hva du går til. Men mange vanlige dagligvarer inneholder også mer sukker enn vi er vant til. Jeg har brukt en halv evighet på Walmart for å finne jogurt uten altfor mye sukker (eller søtningsmidler som smaker pyton), og ender som regel opp med gresk jogurt naturell.

En boks med bakte bønner, som jeg trodde var et relativt sunt tilbehør, smakte som en merkelig krysning mellom middag og dessert. Ved et nærmere blikk sto det riktignok «southern style with extra brown sugar» på boksen…..

 

Problem 3 : Billig og fristende fast food overalt

I motsetning til dagligvarebutikkene, ligger fast food restaurantene omtrent på hvert gatehjørne. Det er like billig å kjøpe take away som å kokkelere hjemme, og utvalget er utrolig stort og fristende. Spisestedene serverer gigantiske porsjoner (en bruschetta = en hel baguette), og om ikke det skulle være nok så opererer mange med buffeter og «spis til du sprekker» – tilbud.

Så hvordan unngå en vektoppgang på fem-seks kilo, og unger konstant høygira på sukker?

Vi prøver å lage mest mulig mat hjemme, men helt hysterisk kan man jo ikke være.

Her er tre anbefalinger når du først skal skeie ut:

 

Burgere

Med mindre du er vegetarianer, kan du nesten ikke feriere i USA uten å spise burger. Styr unna Mc Donalds og prøv heller en av de lokale burgersjappene. Kvaliteten på kjøttet er bedre, og du kan velge mellom mange ulike tilbehør.

Litt sunnere: Velg en burger med ekstra grønnsaker (f.eks. avocado eller tomat) i stedet for kaloribombene med bacon og tre forskjellige oster.  Bytt ut vanlig french fries med søtpoteter eller en salat.

Vårt favoritt burgersted i Naples er Brooks Burgers! Milkshaken er himmelsk...(men ikke så sunn desverre)

Brooks Gourmet Burgers er vårt favoritt burgersted i Naples. Milkshaken er helt himmelsk…(men ikke så sunn)

Latin- og søramerikansk mat

Little Havana i Miami og Ybor City i Tampa er to områder hvor du kan fråtse i latin- og søramerikansk mat. Men uansett hvor i Florida du befinner deg, trenger du ikke lete lenge etter en god burrito.

Min chilenske mann var overlykkelig da han oppdaget empanadas i det peruanske bakeriet Gustitos i Naples. Lykken var komplett da han også fant «mil hojas», en butterdeigkake overlesset med melis og en slags «HaPå», som visstnok tar evigheter å lage.

Litt sunnere: Dropp burritos og bakevarer og finn en ordentlig restaurant. De er forholdsvis billige og rettene tilberedes med gode råvarer, friske grønnsaker og masse spennende krydder.

 

 

Go local

Vi synes det er veldig spennende å prøve nye smaker og lokale matretter.

Tallerken med fritert froskelår, alligatornuggets og annet snadder

Tallerken med friterte froskelår, alligatornuggets og annet snadder

På Joanie’s Blue Crab Cafe, omtrent midt på Tamiami Trail som skjærer gjennom Everglades, serverer de friterte froskelår og alligatornuggets.

Femåringen slukte det rått! Han trodde riktignok at det var kyllingnuggets……

Litt sunnere: Bytt ut fritert mat med lokal sjømat, f.eks. en frisk og syrlig krabbekake.

Bon appétit!